Joshua Norton – Primeiro e Único Imperador dos EUA

    Conheci essa bela história do Imperador Norton nos contos de Neil Gaiman nas páginas da revista Sandman, publicadas pela Editora Globo. Relato aqui fragmentos da história desta excêntrica figura que se auto-intitulou Imperador dos Estados Unidos da América.

    Joshua Abraham Norton, nasceu na Inglaterra, e seu pai foi um rico comerciante. Após sua morte no entanto, o filho não teve tanta sorte nos negócios e perdeu parte da sua fortuna tentando monipolizar o comércio de arroz no Brasil Império. Quebrado, muda-se para os Estados Unidos atrás do recém descoberto ouro no estado da Califórnia. Fixa-se então na cidade de São Francisco.

     Em setembro de 1859, o editor do jornal San Francisco Bulletin, publica a sua primeira proclamação como Imperador.

   Em outubro do mesmo ano, o mesmo jornal publica seus primeiros decretos: O Fechamento do Congresso Americano e a dissolvição dos Partidos Democrata e Republicano, a raiz de todo mal do país, segundo o próprio.

    Contrariado, o Imperador envia uma carta ao comandante do exército americano ordenando a imediata invasão do Congresso. Ao mesmo tempo, requisitou a todos os governadores da união a presença de delegados para sua coroação. Claro ninguém compareceu, porém, isso não tirou o ânimo de Norton, que não perdeu tempo e publicou um novo decreto, que anexava o México ao Império – e “Protetor do México” ao seu título.

    Norton tornou-se então um ícone da cultura em seu tempo, passou a ser sustentado pela população e por personalidades importantes da Califórnia, de quem recebia moradia, alimentação e transportes gratuitos. As etnias que compunham a mão-de-aobra da época como os chineses muitas vezes o procuravem para resolver certas disputas.

    O Imperador, de rotina muito rígida, acordava cedo para inspecionar os garis e os bondes das cidades. Freqüentava todas as igrejas, para não haver brigas religiosas. Joshua chegou a pedir por carta a mão da Rainha Vitória como forma de unir as duas monarquias.

   Outro caso interessante foi um guarda novato que o prendeu por vagabundagem, fato este que resultou em revolta na população local. O Imperador Norton foi libertado pelo chefe da polícia em pessoa, a quem apresentou um pedido de desculpas, no entanto o ocorrido só foi perdoado quando foi visitado por uma delegação do conselho municipal de São Francisco.

    Em outra ocasião, lhe foi negada uma refeição gratuita em um dos trens da Central Pacific, o que lhe levou a lançar um decreto abolindo a companhia, que na época era a mais importante da costa oeste. Pouco tempo depois, recebeu passe livre vitalício e um pedido formal de desculpas. Satisfeito, redigiu uma nova autorização para o funcionamento da empresa.

    Quando os Estados Unidos mergulharam na Guerra de Secessão, em 1861, o Imperador Norton veio a público e se declarou extremamente preocupado. Não hesitou em tomar atitudes: convidou os presidentes Lincoln e Davis (da confederação) para uma reunião, onde serviria de mediador. Para sua surpresa, nenhum deles apareceu na data marcada, o que o levou a publicar um decreto ordenando o fim imediato das hostilidades e prometendo ação imperial para breve, o que acabou não acontecendo.

    O Imperador possuía seu próprio papel moeda, o qual era trocado pelos dólares dos turitas que vinham a São Francisco especialmente para conhecê-lo. Muitas lojas e serviços aceitavam a moeda do Imperador.

   Joshua Norton morreu em 8 de janeiro de 1880. Seu caixão ficou exposto à visitação pública durante dois dias, e por ele passaram mais de dez mil súditos fiéis. Em sua nota de falecimento, foi dito: “o Imperador Norton não matou, não roubou e não expulsou ninguém de seu país. Poderíamos dizer isso da maioria dos indivíduos que exerceram seu cargo?”.

    O cortejo fúnebre foi acompanhado por mais de 30 mil pessoas. Joshua Abraham Norton, Imperador dos Estados Unidos e Protetor do México, está enterrado no cemitério Woodlawn, em São Francisco. Sua lápide não anuncia Joshua Abraham Norton, como deveria, mas Imperador Norton I.

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